「ウインナーの人と呼ばれたことも」 100円ローソンの大ヒット商品のウインナー弁当、10年頓挫した開発秘話

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ローソンの生鮮・格安コンビニ「ローソンストア100」のおかずが一つだけの弁当が好調だ。6月発売の第1弾「ウインナー弁当」(税抜き200円)は、同社の弁当の販売記録を大幅に更新する50万食(10月末現在)の大ヒットとなり、11月10日から販売されている「ミートボール弁当」(税抜き200円)は、そのウインナー弁当の発売直後を超す勢いだ。白いご飯に、おかずはそれぞれウインナー5本とミートボール6個だけという、見るからにシンプルな弁当だが、その実現には、10年間あきらめなかった発案者の存在があった。【増田博樹/デジタル報道センター】

「必ず売れる」信じたが

 「ウインナーが嫌いな人はいないのに、なぜないのだろう」。大ヒットになったウインナー弁当を世に出すきっかけになったのは、同社の林弘昭さん(43)=現運営本部統括部長=が感じた素朴な疑問だった。林さんは、売り上げ増を目指して店を指導する運営畑一筋で歩んできた。店舗でオーナーや店長らと日々語り合いながら、何か際立ったもの、独自性のあるもの、そしてローソンストア100の客層にあうものはないか――と考えた。それが白いご飯とウインナーだけの弁当だったという。約10年前のことだ。

 球児だった高校時代、ウインナーは林さんの弁当の定番だった。弁当に欠かせないウインナーにもかかわらず、なぜ主役になれないのかと矛盾を感じた。好きなウインナーを好きなだけ食べられる弁当。競合のコンビニにそんな商品はなく独自性が発揮できる。さらに価格。ローソンストア100では弁当と一緒にカップ麺やサラダなどを買う利用者が多い。買い合わせをしても500円に収まるよう値段は200円と腹の中で決めていた。コンビニ弁当は300~500円が主流。ここでも差別化ができる。「必ず売れる」と林さんは信じたという。

林さんは開発部門である商品部の米飯担当に相談。しかし、社内の反応はよくない。「弁当には『顔』が必要だ。ウインナーでは顔にならない」「見た目のバランスが悪い」「彩りがない」「おかずの数が……」と散々だった。「全員が『売れるの?』『うーん』という感じでした」(林さん)。それでも商品部の担当者に会うたびに、ウインナー弁当のアイデアを「数知れないほど」(同)繰り返し訴えた。

 開発担当者を通じて何度も試作品を作ってもらった。だが、ウインナーが2本だけのもの、価格が500円ぐらいになりそうな長いウインナーがドンと1本乗ったもの、刻んだウインナーをご飯にかけたもの……。林さんのイメージとは違った。5年ほど前に弁当工場を訪ねた時には、本来は社内研修の一環で弁当開発の場ではないにもかかわらず、スタッフに試作を頼みこんだ。林さんはいつしか「ウインナーの人」などと呼ばれるようになっていた。

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みんなの声

日本の生産性の低さを象徴する話

貧乏になった結果がこれ

ドンキなどの激安200円弁当は中国産食材だからできる

貧しいから求めてんじゃないんだよこういう弁当は。学生時代のドカ弁を思い出すような無骨さがいいんじゃないか。自炊に慣れない頃作った男メシ的なビジュアルがいい。ただ安い弁当ならスーパーで250円弁当とかあるだろうがあれでは心は満たせない

自分で飯焚いて買ってきたウインナー焼けばいいだけなのに

ウインナーてだし巻き玉子や漬物と同じような位置付けだろ。わざわざメイン張るような物でない、横にそっと置いてあるベンチ枠で十分

日本貧困化の象徴。財務省さんありがとうあなた達のおかげで日本人はこんなに貧乏になりました

安いのは化学物質たっぷりだから。貧乏人は自分の健康寿命を安売りしてんのさ

女性社員からウインナーの人って思われてそう

アベノミクスしなかったらもっと貧困になってたんやろ?怖いよな

旨い不味いじゃなくて、普通は貧乏くさいからそりゃ売れないよ。今の日本が貧民増えすぎでヒットしたんだろう

大盛りも出して欲しい…。2つ買うより安くて、2つ買うより量が多いヤツ…

スーパー行けば半額弁当買えるのに







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