ソフトボール選手、38歳のエース上野由岐子さん、「最後のオリンピック」→女子ソフトを牽引してきたスターの有終の美を見届けたいとの声まとめ

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東京五輪のソフトボール女子日本代表は20日、開会式(23日、国立競技場)に先駆けて行われる21日のオーストラリア戦へ向けて、試合会場の福島県営あづま球場で公式練習を行った。エースの上野由岐子(38)=ビックカメラ高崎=は、マウンドの状態などを入念に確認。宇津木麗華監督(58)は、「おそらく五輪は最後。ソフトボールを引っ張ってきてよかったという大会にしたい」と今大会を「上野の五輪」と位置付けた。

3度目の五輪。報道陣に公開された冒頭30分の練習での笑顔と、時折見せるピリピリ感が、上野の今の心を映していた。「いよいよ明日だなという感じです」。レジェンドですら味わったことのない独特の胸の高まりには、さまざまな意味がある。  

五輪競技への3大会ぶりの復帰はコロナ禍で1年延期となり、13年の空白があいた。自国開催。そして、開幕戦の開催地は「復興五輪」の象徴となる福島。この日の練習では、ブルペン投球とともにマウンドの状態を入念に確認。「(3戦目以降の)横浜スタジアムとは違う感覚のグラウンドで芝の状態も違う」と把握した。「気持ちが高ぶりすぎないようにしっかりコントロールして(試合に)入りたい」と自らを律するのが上野らしい。

日立ルネサス高崎の監督時代から約20年にわたって上野と師弟関係にある宇津木監督にも特別な思いが湧き上がっている。出場6カ国の監督による記者会見で、今大会の意味を「おそらく(上野にとって)五輪は最後。この年までソフトボール界を引っ張ってきてよかったという大会にしたい」と語った。

集大成の場には13年ぶり2度目の金メダルが必須だ。勢いをつける“開幕投手”は上野か、投打二刀流の藤田倭(30)=ビックカメラ高崎=か。リリーフとしての期待がかかる左腕のホープ後藤希友(20)=トヨタ自動車=も準備を整えているが、指揮官は「一晩、考えさせてください」とコーチ陣とのミーティングで決断する意向を示した。先発二本柱として福島での上野、藤田の登板は濃厚だ。

選手村に入った15日に披露した“侍ヘア”は、有終五輪への覚悟の証しにも見えた。改めてその意味を問われた上野は「髪を伸ばしていて結べるようになったから」と何食わぬ顔で一度は言った。そして「このタイミングで結べるだけ伸びてきてくれた。そういう運命だったんだなと思います」。その運命は必ず、栄冠に帰結する。

デイリースポーツ

みんなの声

『彼女とは「鴻江スポーツアカデミー」の合宿で北京五輪開催年の2008年1月に知り合い、それ以降もたびたび接する機会に恵まれました。彼女の言葉で印象に残っているのが「喜びは一瞬。その一瞬のためにアスリートは365日努力をする」とか「たとえ優勝した日であっても、365日のなかに特別な日なんて存在しない」とか、ホークスの王貞治会長と同じようなことを話していることでした。


世界で勝つ、世界で頂点に立つとは……それを教えてもらったような気がしました。上野投手にその思いを伝えると「えっ、そうなんですか! 王さんと一緒だなんて、私すごいじゃないですか!」と笑っていましたが(笑)。集大成となる素晴らしい東京五輪になることを、心から願っています。』

「13年前北京オリンピックをリアルタイムでテレビで観ていました。決勝での死闘は今でも覚えています。最初は正直あまり興味がなかったのですがあんな速い球を下手投げで出来るんだと見入ってしましました。しかも一人でピンチになっても淡々と投げ抜く姿に感動しました。以降、オリンピック競技種目から除外され辛酸をなめて来ましたが罵詈雑言に耳を貸さず大きな晴れ舞台で自分自身のために悔いのないように楽しんで来てください。応援しています!」

「ソフトボールっていうのは結構ルール改正が多くて、上野投手が台頭してきた頃はボールの縫い目がもっと高かったし、プレートからホームベースの距離も今より1m短かった。それに上野さんは今でもワンステップで投げているけど、北京の数年後にツーステップ投法もOKとなっている。

そうやって考えると、ほんとにとんでもないレジェンド。というか上野さんがいまだにエース格というのは別の意味で問題かもしれないが、やはり現状のジャパンはまだ彼女に頼らざるを得ない。集大成の大会だろうし、とにかく頑張って欲しいね。」

「上野ってあの上野?ってなったけど、本当にあの上野だった。凄いな。まだ現役で代表だったんだ。上野にとって最後の五輪かも知れないけど、ソフトボール自体が最後の五輪とまでは言わないけど、当分入らないと思うから選手たちは頑張って。」

「ソフトボールをやっている女子から話を聞いたことがありますが、上野さんと言ったら、もうバケモンとか、レジェンドとか、雲の上の存在とか、とにかく凄すぎるらしいです。確かに女子ソフトボールを牽引してきたスターの有終の美を、しっかりと観ておきたいです^ ^」

「女子ソフトメチャクチャ楽しみだ!メジャー不参加など本気の世界一決定戦じゃない野球は五輪にいらないと思うが、女子ソフトは五輪に全てを賭けてる。女子ソフト界のリビングレジェンドである上野の勇姿を目に焼き付けるよ!」







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